Basket-ball

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Le basket-ball ou basketball, fréquemment désigné en français par son apocope basket, est un sport collectif opposant deux équipes de cinq joueurs sur un terrain rectangulaire. L’objectif de chaque équipe est de faire passer un ballon au sein d’un arceau de 46 cm de diamètre, fixé à un panneau et placé à 3,05 m du sol : lepanier. Chaque panier inscrit rapporte deux points à son équipe, à l’exception des tirs effectués derrière la ligne des trois points et des lancers francs accordés à la suite d’une faute, qui ne rapportent qu’un seul point. L’équipe avec le nombre de points le plus important remporte la partie.

Le basket-ball se pratique exclusivement à la main, et les joueurs ne peuvent se déplacer balle en main qu’en ladribblant au sol. L’équipe en possession du ballon (les attaquants) tente d’inscrire des points en réalisant des tirs, des passes décisives, des double-pas ou des dunks, tandis que l’équipe en défense essaie de les en empêcher en réalisant des interceptions de balle ou des contres. Si le tir échoue, les joueurs des deux équipes tentent d’attraper la balle au rebond.

James Naismith, un professeur d’éducation sportive, invente le basket-ball en 1891 dans l’État du Massachusetts(États-Unis) pour maintenir la condition physique de ses élèves durant l’hiver. Le sport devient rapidement populaire et se développe dans les universités et lycées en Amérique du Nord au début du siècle. La Fédération internationale de basket-ball (FIBA) est créée en 1932 et le sport est inscrit au programme des Jeux olympiques en 1936. La principale ligue professionnelle des États-Unis, la National Basketball Association (NBA), est fondée en 1946 et voit émerger de grands joueurs qui contribuent à l’accroissement de la popularité du basket-ball : Wilt Chamberlain et Bill Russell dans les années 1960, puis Kareem Abdul-Jabbar, Moses Malone, Larry Bird, Magic Johnson, et surtout Michael Jordan, fréquemment considéré comme le plus grand basketteur de l’histoire4.

Le basket-ball est aujourd’hui l’un des sports les plus pratiqués au monde, avec plus de 450 millions de pratiquants en 2007. De nombreux championnats ont été créés sur les cinq continents, notamment en Europe et en Asie, où le sport est en plein essor depuis les années 2000. Les femmes représentent une bonne part des pratiquants, malgré une plus faible exposition médiatique du basket-ball féminin. De nombreuses variantes du basket-ball se sont développées, comme le basket-ball en fauteuil roulant, le streetball (« basket-ball de rue ») ou le basket-ball à trois contre trois. Enfin, une culture a peu à peu émergé autour du sport et prend forme dans la musique, la littérature, le cinéma et le jeu vidéo.

 


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