Croquet

Croquet

Le croquet est un jeu d’extérieur pratiqué en principe sur gazon et occasionnellement sur terrain sableux (plage). Il peut aussi être pratiqué sur la glace. Le jeu est constitué de boules en bois poussées à l’aide de maillets à travers des arceaux.

Il existe de nombreuses versions des règles du jeu, de deux à huit joueurs, et de six à dix arceaux, avec ou sans « cloche » au centre du jeu. On peut y jouer en équipe ou individuellement (cutthroat). Dans tous les cas, le principe est d’arriver au bout d’un parcours décrit par les arceaux, et l’on gagne des coups supplémentaires à chaque fois que l’on passe un arceau dans le bon ordre ou que l’on touche une autre boule. Il est possible d’accumuler des coups, c’est-à-dire que si un joueur touche deux boules, une après l’autre, il lui restera pour jouer deux fois le nombre de coups que l’on gagne en touchant une boule. Lorsqu’un joueur passe sous un arceau, il reçoit un coup supplémentaire mais il ne perd pas les coups accumulés.

Il semble que l’origine de ce jeu soit à chercher dans le jeu de mail pratiqué dans les campagnes françaises au Moyen Âge. La noblesse française l’aurait ensuite transformé en billard pour pouvoir jouer en intérieur ; on raconte ainsi que c’est Louis XIV qui, regrettant de ne pouvoir y jouer en hiver, l’aurait fait passer sur une table, donnant naissance au billard. Emprunté en 1300 par les Anglais, le jeu de mail est devenu, après de multiples transformations, le golf enÉcosse, et le croquet en Irlande. C’est ainsi que le croquet moderne s’est trouvé joué majoritairement dans le monde anglo-saxon. Il a été extrêmement populaire pendant la deuxième moitié du xixe siècle et la première moitié du xxe siècle et est aujourd’hui toujours pratiqué principalement au Royaume-Uni, au Canada et aux États-Unis.

 

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