Golf

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Le golf est un sport mêlant diverses qualités physiques et techniques. En effet, la précision, l’agilité, l’endurance et la concentration sont des atouts indispensables à cette pratique. Il consiste en un jeu de plein air, où les golfeurs frappent, les uns à la suite des autres, une balle blanche avec un « club » afin de la faire atterrir dans un trou situé sur un coin d’herbe appelé « green ». Le vainqueur sera celui qui aura réussi le parcours avec le moins de coups possible. Le nombre de tentatives nécessaires pour réussir un « trou » permet de définir un delta différentiel avec le nombre de coups théoriques appelé « par ».

Codifié en Écosse en 1754 par le Royal & Ancient Golf Club de Saint Andrews, ce sport a des origines diverses dont le jeu de mail. Il fut ainsi importé des Pays-Bas où il était pratiqué sous le nom de « colf » dès le XIIIe siècle.

Il ne prend son essor qu’en deuxième partie du XIXe siècle avec l’arrivée du professionnalisme et des clubs privés en Écosse puis en Angleterre. Le premier Open britannique disputé par des professionnels est inauguré en 1860. Des épreuves de golf sont disputées lors des Jeux olympiques de Paris 1900 et de nouveau en 1904 à Saint-Louis. 

Le développement du golf se poursuit lors de la Première Guerre mondiale qui redéfinit la hiérarchie mondiale. Les Américains dominent les compétitions et parviennent à mettre fin à l’hégémonie des Britanniques. Après la Seconde Guerre mondiale, le golf voit l’arrivée d’autres nations telles que l’Afrique du Sud, l’Allemagne, l’Espagne, la Corée du Sud, le Japon ou l’Australie. Il se mondialise à la fin du xxe siècle. 

Le 9 octobre 2009, il redevient un sport olympique qui figure aux Jeux de Rio de Janeiro en 2016, 112 après avoir disparu du programme du Comité International Olympique (CIO). 

Ce sport est majoritairement pratiqué par les hommes. Contrairement au tennis, le golf féminin souffre d’un traitement médiatique et financier inégal. En 2010, on dénombre environ 82 millions de pratiquants plus ou moins réguliers de part le monde.

 

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