Jet ski

Jet ski

Un jet ski, aussi nommée motomarinescooter des mers, moto aquatique ou Véhicule nautique à moteur (VNM, selon la terminologie ministérielle en France), est un petit véhicule de loisir nautique que l’on chevauche et qui est propulsé par un hydrojet, lui-même actionné par un moteur à combustion.

On compte deux types de ce véhicule : « à bras » où l’utilisateur se tient debout et contrôle l’appareil avec un bras mobile verticalement muni de poignées de contrôle fixé sur un axe placé à l’avant et « à selle » qui comporte un siège et des guidons similaires à ceux d’une motoneige ou d’une motocyclette. Dans le premier cas, le bras oscillant est mobile sur environ un quart de cercle, dans un axe vertical (de bas en haut et inversement). Le guidon est muni de poignées, d’une gâchette de gaz et d’un coupe-circuit relié au poignet du pilote. Si le pilote tombe à l’eau, le coupe-circuit se détache et le moteur est instantanément coupé. Dans ce second cas, le véhicule est en général pour un conducteur et de un à trois passagers assis sur une selle. Il comporte un guidon, un coupe-circuit, des compartiments de rangements et pour certains modèles : une gâchette de frein permettant à l’engin de freiner sur 30 mètres, ainsi qu’une commande permettant d’enclencher la marche arrière.

Conçue par un avocat américain amateur de motocyclettes, Clayton Jacobson II, elle fut popularisée dans les années 1970 par la compagnie Kawasaki. D’autres constructeurs se joignirent au mouvement dans les années 1980 et la production mondiale depuis 2002 se maintient à près de 80 000 unités par année. Ce véhicule de plaisance peut servir également pour le sauvetage près des plages, la surveillance maritime, l’accès à des sites biologiques en mer et bien d’autres usages. De nombreuses compétitions de jetski sont organisées partout dans le monde, souvent commanditées par les compagnies productrices. Comme tout autre véhicule à moteur, elle a certains inconvénients (bruit et pollution) et les autorités de plusieurs pays règlementent donc son usage pour les minimiser.

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