Rafting

rafting

Le rafting est un loisir/sport qui consiste à descendre des sections de rivière comportant des rapides appelées eau vive à bord d’un radeau pneumatique (ou raft). La navigation se fait soit à la pagaie par plusieurs équipiers, à l’aviron par un seul individu, ou exceptionnellement à l’aide de moteurs sur de très grosses rivières.

Le rafting, en tant qu’activité récréative commerciale, a vu le jour sur le fleuve Colorado aux États-Unis, dans les années 1950. Des descentes étaient offertes aux touristes et aventuriers et la pratique de cette activité n’a cessé de s’étendre depuis. Le rafting est apparu en France dans les années 1980. Il est aujourd’hui possible de pratiquer sur l’ensemble des rivières françaises. Les radeaux pneumatiques conçus pour le rafting sont insubmersibles et très stables, ce qui permet de franchir des rapides inaccessibles à la plupart des embarcations (hormis les canoës, les kayaks et les hydros). La grande capacité de chargement de ces embarcations permet d’apporter vivres et équipements ou encore de se mesurer en équipe aux rapides.

La discipline est régit par l’International Rafting Federation (IRF), qui organise des championnats de radeaux pneumatiques en eau vive. Tous les deux ans, sur les plus belles sections de rapides de la planète, se tiennent des championnats du monde réunissant des équipes de plus de vingt nationalités différentes.

 

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