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Fed Cup : l’équipe des États-Unis pour affronter la France

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Contrairement à son homologue Yannick Noah, Kathy Rinaldi a retenu quatre joueuses pour défendre les couleurs des États-Unis lors de la demi-finale de Fed Cup. Sloane Stephens, Madison Keys, CoCo Vandeweghe et Bethanie Mattek-Sands seront de la partie à Aix-en-Provence.

 

© Daniel Kopatsch/Paul Zimmer

Elle n’a pas joué le premier tour et a remporté deux simples sur six dans la compétition mais elle sera l’adversaire n°1 des Françaises. Après un long passage à vide qui a suivi son titre à l’US Open, Sloane Stephens semble être revenue à son meilleur niveau. En effet, elle s’est imposée à Miami en s’offrant Muguruza en huitièmes et Kerber en quarts de finale, sur des scores sans appel en deux sets : 6-3 6-4 et 6-1 6-2. En demi-finale, d’abord menée par une Azarenka qui réussissait tout alors que l’Américaine multipliait les fautes directes, elle est parvenue à retourner la situation et s’imposer 3-6 6-2 6-1. En finale, après un set accroché, elle s’est imposée 7-6[5] 6-1 face à Ostapenko.
En Fed Cup, elle a remporté 33% de ses matchs en simple (6 matchs en tout). Lors de la finale 2017, elle s’était inclinée face à Sabalenka et Sasnovich.

Statistiques face aux joueuses françaises

Adversaire Résultats Dernier match
Kristina Mladenovic 2 victoires,
0 défaite
2013 : Rogers Cup (dur), 1er tour, victoire de Stephens
Pauline Parmentier 2 victoires,
1 défaite
2018 : Acapulco (dur), 2e tour, victoire de Stephens

 

© Reuters

Madison Keys a subi deux opérations au poignet en 2017. En septembre dernier, elle a atteint les sommets en se qualifiant pour la finale de l’US Open face à sa compatriote Stephens, en éliminant au passage la tête de série numéro 4, Svitolina. De nouveau touchée au poignet, sa saison s’est arrêtée fin septembre. Elle s’est hissée pour la première fois en quarts de finale à l’Open d’Australie en début d’année. Après trois tournois où elle n’a pas passé le deuxième tour à Doha, Indian Wells et Miami, elle a atteint les demi-finales du tournoi de Charleston, sans battre de têtes de série. Elle s’est inclinée face à Kiki Bertens, tête de série n°12.
Elle fait son retour dans cette équipe de Fed Cup avec laquelle elle n’avait plus joué depuis les play-offs 2016. Sur ses quatre matchs disputés en simple, elle en a remporté deux.

Statistiques face aux joueuses françaises

Adversaire Résultats Dernier match
Kristina Mladenovic 3 victoires, 1 défaite  2016 : Beijing (dur), 2e tour, victoire de Keys

 

© Susan Mullane

Pour le deuxième simple, Kathy Rinaldi pourra compter sur son « soldat » CoCo Vandeweghe, de toutes les campagnes depuis 2016. L’Américaine au caractère bien trempé n’a pas renouvelé sa performance de l’année dernière à l’Open d’Australie. Elle avait atteint les demi-finales face à sa compatriote Venus Williams. Cette année, elle s’est inclinée au premier tour face à Timea Babos. Les deux autres tournois auxquels elle a participé n’ont pas été plus prolifiques en simple : elle s’est inclinée au troisième tour à Indian Wells et dès son entrée au deuxième tour à Miami. Elle a tout de même remporté le tournoi de Miami en double avec Ashleigh Barty.
Si sur le circuit ses résultats font les montagnes russes, en Fed Cup, CoCo Vandeweghe est une toute autre joueuses. Elle reste sur 14 victoires consécutives, simple et double confondus. En l’absence de différentes joueuses les deux dernières années, elle a parfaitement rempli son rôle de leader en simple, comme en double. Elle a été exceptionnelle lors de la finale, remportant ses deux simples et le double. Elle pourrait donc être alignée en simple ce week-end selon la physionomie de la rencontre, en plus du double avec Bethanie Mattek-Sands.

Statistiques face aux joueuses françaises

Adversaire Résultats Dernier match
Kristina Mladenovic 4 victoires,
1 défaite
2016 : Wuhan (dur), 1er tour, victoire de Mladenovic
Pauline Parmentier 1 victoire,
0 défaite
2017 : Open d’Australie (dur), 2e tour, victoire de Vandeweghe

 

© Susan Mullane

Bethanie Mattek-Sands fait son grand retour sur le circuit et dans la compétition. En effet, à Wimbledon, elle a été victime d’une impressionnante et horrible blessure au genou. Victime d’une rupture du tendon et d’un déplacement de la rotule du genou droit, elle a été éloignée des courts durant 7 mois. Elle a fait son retour sur les courts en mars à Miami et Charleston. Sans sa coéquipière Lucie Safarova, victime d’un virus, elle n’a remporté qu’un match sur les trois disputés avec Julia Goerges et Andrea Sestini Hlavackova.
L’extravagante joueuse aux 26 titres en double dont 5 tournois du Grand Chelem (avant sa blessure, elle avait remporté l’US Open 2016, l’Open d’Australie et Roland Garros 2017) a disputé 7 doubles en Fed Cup. Elle s’est imposée à chaque fois. Elle a joué à trois reprises avec CoCo Vandeweghe dont le double décisif en demi-finale l’année dernière face à la République Tchèque. Elles seront alignées ensemble en double s’il est joué, sauf problème majeur.

Arlette


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